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30/06/2022 - 9:18 pm

Ciencia

Astronautas llegan a estación espacial china

Los tres astronautas, entre ellos una mujer, toman el relevo de la tripulación de la misión Shenzhou-13, que regresó a la Tierra a mediados de abril tras pasar un semestre en la estación espacial

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Tres astronautas chinos llegaron el domingo a “Palacio Celestial”, la estación espacial que Pekín está construyendo en órbita, en una “nueva etapa” en la exploracion espacial china. 

La nave Shenzhou-14, propulsada por un cohete Larga Marcha 2F, que despegó a las 10H44 local (02H44 GMT) desde el centro de lanzamiento de Jiuquan, en el desierto de Gobi, en el noroeste de China.

Un cuarto de hora después, un funcionario de la agencia espacial encargada de los vuelos espaciales tripulados (CMSA) anunció el “éxito” del lanzamiento.

Tras unas “siete horas de vuelo”, la nave se acopló a la estación espacial, explicó la CCTV.

Tras unas “siete horas de vuelo”, la nave se acopló a la estación espacial, explicó la CCTV.

Hacia las 12H50 GMT los tres astronautas entraron en el módulo principal de la estación, según la CMSA.

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Los tres astronautas, entre ellos una mujer, toman el relevo de la tripulación de la misión Shenzhou-13, que regresó a la Tierra a mediados de abril tras pasar un semestre en la estación espacial.

Nombrada Tiangong (“Palacio Celestial”), también conocida por sus siglas CSS (por estación espacial china en inglés), la instalación debería estar en pleno funcionamiento a finales de año.

El principal desafío para la tripulación del Shenzhou-14 será la recepción e instalación de dos módulos del laboratorio, que deberán acoplarse a la estación y deberían ser enviados en julio y octubre.

“China nunca ha realizado una operación tan compleja como esta. Hasta ahora solo se hicieron en la Mir y en la Estación Espacial Internacional (ISS, en inglés). Va a ser toda una prueba para el equipo y el material”, destaca Chen Lan, analista del portal Go Taikonauts.com, especializado en el programa espacial chino.

Una vez instalados estos dos últimos módulos, la estación de Tiangong tendrá una forma de T definitiva,  con un tamaño similar al de la antigua estación ruso-soviética Mir. Su vida debe ser de al menos 10 años.

La tripulación de Shenzhou-14 incluye a Liu Yang, de 43 años, quien fue la primera mujer china en el espacio (2012). Sus compañeros de equipo son Chen Dong (43), comandante de la misión, y Cai Xuzhe (46), que realiza su primer vuelo al espacio después de 12 años de preparación.

Hacia el final de su estancia, antes de regresar a la Tierra, los tres astronautas de la Shenzhou-14 vivirán unos días con sus tres compañeros de la futura misión Shenzhou-15.

Nueva etapa

Una novedad de esta misión es que, por primera vez, dos tripulaciones chinas se pasarán el testigo en órbita en la estación. 

“Con Shenzhou-14, los vuelos espaciales tripulados chinos pasan una nueva etapa” con “el inicio de la ocupación permanente de la estación”, declaró a AFP Jonathan McDowell, astrónomo del Centro Harvard-Smithsonian de Astrofísica en Estados Unidos. 

“En otras palabras, a partir de ahora, el objetivo es tener astronautas chinos en el espacio todo el tiempo”, añadió McDowell.

La tripulación de Shenzhou-14 también realizará caminatas espaciales, así como una serie de experimentos y el mantenimiento de Tiangong.

China se ha visto empujada a construir su propia estación debido a su exclusión de la ISS, ya que Estados Unidos prohíbe a la NASA trabajar con Pekín.

China envió su primer astronauta al espacio en 2003. 

El gigante asiático acumula varias décadas invirtiendo miles de millones de euros en su programa espacial. Desde entonces, ha conseguido algunos logros notables, especialmente en los últimos años después de aterrizar un pequeño robot en Marte en 2021.

A más largo plazo, China tiene previsto ofrecer turismo espacial, según declaró en marzo Zhou Jianping, responsable del programa espacial tripulado chino.

SMR

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Ciencia

¡Increíble! Descubren en Canadá bebé mamut lanudo momificado

El ejemplar, una hembra, fue hallado el martes y bautizado “Nun cho ga”, “gran bebé animal” en lengua nativa, y su piel y pelo están intactos

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Foto: Twitter @fedkukso

Los restos momificados de un bebé mamut lanudo prácticamente completo, con la piel y el pelo intactos, fueron hallados en unas minas auríferas en el norte de Canadá, en uno de los grandes descubrimientos de estos animales de la era del hielo.

“Es magnífico y es uno de los animales momificados de la era del hielo más increíbles descubiertos en el mundo”, dijo el paleontólogo Grant Zazula citado en un comunicado el viernes del gobierno del territorio Yukon, fronterizo con Alaska.

El ejemplar, una hembra, fue hallado el martes y bautizado “Nun cho ga”, “gran bebé animal” en lengua nativa, y su piel y pelo están intactos.

Sus restos fueron descubiertos debajo del permafrost, al sur de Dawson City, en el territorio Yukon.

El animal habría muerto hace más de 30 mil años cuando la región estaba repleta de mamuts lanudos, caballos salvajes, leones de las cavernas y bisontes.

Es el primer mamut momificado casi completo y tan bien conservado encontrado en América del Norte. Una parte de restos de un bebé mamut bautizado Effie habían sido hallados en 1948 en una mina de oro de Alaska, y en 2007 fue encontrado en Siberia un espécimen de 42 mil años, llamado Liouba, del mismo tamaño que este último descubierto.

“Restos momificados con piel y cabello son raramente desenterrados”, subrayó el gobierno de Yukon, un territorio conocido en el mundo por sus fósiles de animales de la era glaciar.

MGL

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Misión Gaia desarrolla detallado mapa tridimensional de la Vía Láctea

Gaia no se limita a establecer un simple mapa. Sus dos telescopios están asociados a un sensor fotográfico de mil millones de pixeles,

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Misión Gaia desarrolla detallado mapa tridimensional de la Vía Láctea
Foto: Captura de video

La misión Gaia, cuyo observatorio espacial desarrolló un detallado mapa tridimensional de la Vía Láctea, desvela este lunes una nueva versión con informaciones sobre ubicación, trayectorias y características de cerca de dos mil millones de objetos.

La comunidad de astrónomos podrá sumergirse desde el lunes, a partir de las 10H00 GMT, en el tercer catálogo de los datos recogidos por el instrumento. A ello se añaden medio centenar de artículos científicos sobre una pléyade de objetos celestes.

La información va desde más de 150 mil asteroides del Sistema Solar, “cuyas órbitas han sido calculadas con una precisión incomparable”, pasando por datos sobre mil 500 millones de estrellas de la Vía Láctea, hasta los relativos a otras galaxias y quásares, indicó a AFP François Mignard, uno de los responables de este proyecto de la Agencia Espacial Europea (ESA).

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El observatorio Gaia, está en operaciones desde 2013 ubicado en el punto de Lagrange 2 (L2), donde por las influencias gravitatorias de los diferentes cuerpos, permanece en equilibrio orbital a 1.5 millones de kilometros de la Tierra.

“Gaia escanea el cielo, y recoge todo lo que ve” resume el astrónomo Misha Haywood, en el Observatorio de Paris-PSL. Detecta y observa una muy pequeña parte (apenas 1%) de las estrellas de la Via Láctea, cuyo diámetro se stima en 100 mil años-luz.

Pero Gaia no se limita a establecer un simple mapa. Sus dos telescopios están asociados a un sensor fotográfico de mil millones de pixeles, cuando el de un aparato de foto comercial tiene solo algunos millones. Tres instrumentos de astrometría, fotometría y espectrometría van a interpretar los fotones recuperados.

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“Ello permite por primera vez una observación global de las posiciones de lo que se mueve en el cielo” explica Haywood. Antes de Gaia, “teníamos una visión realmente restringida de la galaxia”.

Con Gaia, los astrónomos no solo tienen acceso a las posiciones y movimientos de gran número de estrellas, sino también a medidas sobre sus características físicas y, sobre todo, sobre su edad.

Tantas informaciones nos “ilustran sobre su evolución pasada, y por tanto sobre la evolución de la galaxia” explica la astrónoma Paola di Matteo, colega de Misha Haywood en el Observatorio de Paris-PSL.

XT

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Descubren en la isla de Wight un dinosaurio que habría sido el mayor depredador de Europa

Los investigadores de la Universidad de Southampton pudieron identificar al animal, un espinosaurio bípedo, un superdepredador que vivió en el Cretácico inferior (hace entre 145 y 100 millones de años)

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Los fósiles de un dinosaurio carnívoro de hace 125 millones de años, de diez metros de largo y con cabeza de cocodrilo, probablemente el mayor depredador que haya vivido en Europa, fueron descubiertos en la isla británica de Wight, según un estudio publicado este jueves.

La paleontología debe este precioso hallazgo a un coleccionista local, el británico Nick Chase, que se pasó la vida buscando en las playas de esta isla del sur de Inglaterra, uno de los lugares más ricos de Europa en fósiles de dinosaurios. 

A partir de los pocos huesos que desenterró (sobre todo vértebras cervicales, caudales y sacras), los investigadores de la Universidad de Southampton pudieron identificar al animal, un espinosaurio bípedo, un superdepredador que vivió en el Cretácico inferior (hace entre 145 y 100 millones de años). 

“Era un animal gigantesco, de más de 10 metros de longitud. A la vista de algunas de sus dimensiones, probablemente representa el mayor depredador jamás descubierto en Europa“, según Chris Barker, investigador de paleontología que dirigió el estudio publicado en la revista Peer J. 

Aunque hasta ahora se han desenterrado pocos huesos del individuo, “los números no mienten: es más grande que el mayor espécimen jamás encontrado en Europa“, dijo a la AFP. 

Este poderoso carnívoro parece ser “incluso más grande” que otro dinosaurio depredador descubierto en Portugal en 2017, confirmó Thomas Richard Holtz, paleontólogo de la universidad estadounidense de Maryland que no participó en el estudio. 

“Como las garzas”

Sin embargo comparar tamaños sigue siendo difícil dentro de este mundo extinto, recuerda Matt Lamanna, especialista en dinosaurios del Museo Carnegie de Historia Natural (Pensilvania, Estados Unidos). 

Y el mayor de los espinosáuridos “probablemente no era tan masivo” como el famoso Tyrannosaurus rex o el Giganotosaurus.    

El “espionosaurio de White Rock” (llamado así por el lugar donde se encontraron sus huesos) es el nombre que los científicos esperan dar a una nueva especie, que vagaba por la zona hace unos 125 millones de años.

Se cree que es el espécimen más joven de la familia de los espinosaurios encontrados en Gran Bretaña, entre ellos el Baryonyx, uno de los protagonistas de la serie de películas “Parque Jurásico”. 

Esta familia es reconocible por su cabeza alargada, como la de un cocodrilo, en contraposición a los cráneos cuadrados de un T-rex. Algunas teorías relacionan esta morfología con su forma de cazar, tanto en tierra como en el agua.

“Eran un poco como las cigüeñas y las garzas, chapoteando y capturando peces en la superficie”, dice Chris Barker. 

Los fósiles se descubrieron en la costa suroeste de la isla, en una formación geológica de tipo laguna que reveló un estrato histórico desconocido hasta entonces. “Nos ayuda a representarnos las condiciones de vida de estos animales en aquella época”, añade el investigador.

En esta isla, el equipo de investigadores ya descubrió dos nuevas especies de espinosaurios, entre ellas el Ceratosuchops inferodios, apodado la “garza del infierno”. 

El descubrimiento del superdepredador “refuerza nuestros argumentos de que esta familia de dinosaurios se originó en Europa occidental y se diversificó allí, antes de extenderse por otros lugares” del planeta, añadió Darren Naish, coautor del estudio. 

“La mayoría de estos extraordinarios fósiles fueron encontrados por Nick Chase, uno de los más hábiles cazadores de dinosaurios, que murió justo antes de la epidemia de covid-19”, dijo Jeremy Lockwood, de la Universidad de Porthmouth, también coautor del estudio. 

El coleccionista siempre donaba sus hallazgos a los museos, dijeron los paleontólogos.

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